Infinito Gold vs. Costa Rica: breve análisis del laudo arbitral del CIADI

by Derecho Internacional, Nicolas Boeglin | 6th June 2021 9:47 am

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Este 4 de junio del 2021, fue dado a conocer el laudo arbitral que pone un punto final a la demanda interpuesta en febrero del 2014 por la empresa minera canadiense Infinito Gold contra Costa Rica (véase nota de prensa[1] del Semanario Universidad).

Como se recordará, este proyecto minero fue declarado sorpresivamente y sin consulta alguna de “conveniencia nacional” mediante un Decreto Ejecutivo del Poder Ejecutivo en octubre del 2008: ese mismo mes,  la Universidad de Costa Rica (UCR) adoptó un muy sólido pronunciamiento de su Consejo Universitario exigiendo al Poder Ejecutivo la inmediata derogación de este decreto (véase texto[2] de su pronunciamiento del 29 de octubre del 2008).

Luego de una ardua batalla legal contra la empresa minera y contra el Estado realizada por un pequeño grupo de valientes abogados y de entidades ecologistas, la justicia costaricense declaró totalmente ilegal este proyecto en el mes de noviembre del 2010 (véase texto completo[3] de la sentencia del Tribunal Contencioso Administrativo), una decisión que fue ratificada en todos su extremos por la Sala Primera de la Corte Suprema de Justicia en diciembre del 2011. Semanas antes, el borrador de sentencia de la Sala Primera circuló en manos de los abogados de la empresa minera sin que se logre sancionar a los responsables de este inédito hecho en la historia de la justicia costarricense (véase nota de prensa[4] de noviembre del 2011 y esta nota[5] de CRHoy de noviembre del 2012 así como esta otra nota[6] de diciembre del 2012 del mismo medio digital).

El documental “El Oro de los Tontos” realizado en el 2011 desde la UCR (véase enlace[7] en You Tube) permite tener una idea del nivel de sorpresas gubernamentales y de indignación que este proyecto minero causó en Costa Rica a partir de octubre del 2008 (en particular para quiénes, desde fuera de Costa Rica, asocian a Costa Rica con la imagen de un país ecológico y lo consideran como un líder indiscutible en materia ambiental): de alguna manera, Crucitas delató al mundo la faz oscura de la Costa Rica verde.

La demanda de Infinito Gold: breve repaso

El texto de la demanda inicial interpuesta por Infinito Gold contra Costa Rica del 6 de febrero del 2014 ante el CIADI (Centro Internacional de Arreglo de Disputas entre Inversionista Extranjero y Estado, también conocido por sus siglas en inglés ICSID) está disponible en este enlace[8].

La suma solicitada en un primer momento (2014) por la empresa minera canadiense fue de 94 millones, aumentando con el paso del tiempo a 321 millones de US$ (véase nota[9] de CRHoy del 2017) sin que se tenga claridad sobre los motivos de esta sustancial variación.  Antes de presentar formalmente la demanda ante el CIADI, la empresa canadiense Infinito Gold había amenazado con presentar una demanda por 1.092 millones de US$ contra Costa Rica (véase nota[10] de La Nación de octubre 2013), sin que tampoco se tuviera idea de cómo justificar esta cuantiosa suma a título de compensación o indemnización. A la fecha, se mantiene como una verdadera incógnita en Costa Rica la identidad de las personas que integraron una “comisión de alto nivel” gubernamental que llevó al Vice Presidente de Costa Rica a indicar, en julio del 2010, que si Costa Rica derogaba el decreto de conveniencia nacional, debería de compensarle a la empresa minera la suma (fantasiosa) de 1.700 millones de US$ (véase declaraciones[11] de Alfio Piva del 27 de julio del 2010).

En este enlace oficial[12] del CIADI se detallan las diversas etapas procesales de este largo juicio, en la que intervino un organización no gubernamental costarricense (APREFLOFLAS) así como Canadá como Estado, en agosto del 2018.  En julio del 2015 Costa Rica intentó solicitar el archivo de la demanda ante los atrasos de la empresa para presentar sus alegatos escritos, una maniobra procesal que no fructificó (Nota 1).

Al investigarse sobre el punto de saber a qué podría responder el repentino interés de las autoridades canadienses en esta demanda contra Costa Rica planteada desde el 2014, las autoridades canadienses respondieron a un parlamentario canadiense que quién pidió a Canadá que interviniera fue la misma Costa Rica (Nota 2).

 

[13]
Foto de manifestaciones contra el proyecto minero de Crucitas en Costa Rica, extraida de artículo[14] titulado “Canadian groups tell gold company to ‘stop harassing’ Costa Ricans” (Bilaterals.org., edición del 17/04/2013)

La decisión del tribunal arbitral en breve

En diciembre del 2017, el tribunal del CIADI decidió en una etapa previa considerarse competente pese a las diversas objecciones presentadas por Costa Rica (véase laudo arbitral[15] sobre su jurisdicción con fecha del 4 de diciembre del 2017).

En su laudo arbitral sobre el fondo con fecha del 3 de junio del 2021 (véase textos en español[16] y en inglés[17] en el sitio de SurcosDigital), el tribunal del CIADI en el párrafo concluye 799 que:

799. Por las razones expuestas anteriormente, el Tribunal:

a. DECLARA que tiene jurisdicción sobre las reclamaciones ante él y que, salvo la excepción establecida en el párrafo (b) siguiente, las reclamaciones son admisibles;

b. DECLARA que la reclamación relacionada con la reiniciación en 2019 del procedimiento de perjuicios del TCA es prematura y por lo tanto es inadmisible en la presente instancia;

c. DECLARA que, al sancionar la Prohibición Legislativa de la Minería de 2011 e implementarla por medio de la Resolución del MINAET de 2012, la Demandada ha incumplido su obligación en virtud del Artículo II(2)(a) del TBI de otorgar a las inversiones de la Demandante un trato justo y equitativo;

d. DETERMINA que no puede otorgar compensación por daños por este incumplimiento;

e. ORDENA que cada una de las Partes sufrague el 50% de los Costos del Procedimiento y sus respectivos honorarios legales y demás costos;

La conclusión a la que llegan los tres integrantes del tribunal arbitral es precedida de un detallado análisis (798 párrafos para ser exactos) de gran interés para diversas disciplinas: desde especialistas en derecho internacional, arbitraje de inversiones, derecho administrativo, derecho constitucional, pasando por politólogos, analistas e incluyendo a especialistas en actos de corrupción, en donaciones sospechosas a fundaciones privadas, en groseras omisiones estatales en algunas investigaciones  y en falsedades de diversa índole presentadas por un inversionista extranjero. La lectura del laudo, si bien se puede volver compleja, retrata un período político en Costa Rica en el que se observó a un aparato estatal inseguro y muy vulnerable ante las constantes arremetidas y pretensiones de Infinito Gold.

En el párrafo 782 y siguientes, se lee que la empresa pidió que Costa Rica fuera además condenada al pago de los más de 3,5 millones de US$ en los que incurrió para presentar esta demanda; en el párrafo 790, se lee que por su parte, Costa Rica solicitó el pago de un poco más de 3 millones de US$ a la empresa por los gastos sufragados durante este proceso legal. Se trata de pretensiones que rechazó finalmente el tribunal (párrafo 798).

En una interesante entrevista publicada por el Semanario Universidad y cuya lectura recomendamos (véase texto completo[18]), se lee por parte del abogado de APREFLOFAS que el Estado costarricense omitió algunas cosas en su defensa legal, al señalar el jurista que:

Pero nuestro alegato principal, el más fuerte -y así lo reconoció el tribunal – es que la inversión de Industrias Infinito había sido hecha en contra de las leyes costarricenses, que hubo indicios de actos indebidos de parte de diversos funcionarios públicos, que incluso se abrieron procesos penales al respecto. Nosotros fuimos los únicos que tocamos ese tema frente al tribunal; ni siquiera el Estado costarricense lo tocó, por una estrategia procesal que mantuvieron. Pero nosotros sí informamos al tribunal de arbitraje sobre esa situación. Se le estuvo constantemente informando sobre el estado de los procesos penales aquí, incluso el máximo que es el del expresidente Óscar Arias Sánchez. Y esas manifestaciones algo de impacto tuvieron porque se mantuvieron como válidas y se tramitaron hasta el final“.

A modo de conclusión

Más allas de las convenientes omisiones de unos y de las falsedades de otros, esta decisión dada a conocer este 4 de junio en Costa Rica constituye una nueva victoria en favor del ambiente, de las regulaciones para protegerlo, así como de las sentencias de tribunales nacionales para hacer valer la normativa ambiental cuando las incumple un inversionistas extranjero.

Es muy probable que los tres árbitros y la Secretaría del CIADI se esperaran a la víspera del Día Mundial del Ambiente (5 de junio) para publicar su decisión.

No obstante la celebración generada en Costa Rica y el entendible júbilo de sus máximas autoridades, esta decisión plantea nuevamente la urgente necesidad para Costa Rica de reconsiderar su adhesión al CIADI;  o al menos, la de renegociar sus tratados bilaterales de inversión (TBI), que se plantea también en muchos otros Estados de América Latina (Nota 3). En efecto, no tiene mayor sentido el permitir a un inversionista extranjero de mala fe recurrir ante el CIADI contra decisiones de la justicia nacional que declaran ilegal su proyecto y mucho menos el tener que esperar 7 largos años de costosos procedimientos ante el CIADI para escuchar a tres árbitros confortar las decisiones judiciales antes mencionadas. Ello sin hablar del riesgo, inherente a este tipo de demandas, de ver los árbitros acoger, por alguna razón, algunas de las pretensiones económicas del inversionista. Esta preocupación ya se externó en el 2013 (véase entrevista[19] en el Semanario Universidad) sin provocar cambio alguno por parte de las autoridades a cargo del comercio exterior en Costa Rica.

En un breve análisis publicado en el 2019 sobre este preciso caso de Infinito Gold contra Costa Rica (Nota 4), nos permitímos concluir que:

“Si este y varios otros datos no ventilados por el CIADI pueden generar algún tipo de frustración en algunos de nuestros estimables lectores, ello les permite entender un poco mejor las críticas recurrentes que se le han hecho al CIADI en cuanto a la opacidad y a la falta de transparencia de su funcionamiento. Y comprender las razones por las cuales Bolivia (2007), Ecuador (2009) y Venezuela (2012) denunciaron la convención que crea el CIADI suscrita en 1965, al tiempo que Indonesia y Sudáfrica han renegociado todos su TBIs, en aras de limitar sustancialmente los riesgos de ser objeto de demandas abusivas por parte de inversionistas extranjeros”. 

Notas:

Nota 1: Véase al respecto nuetra breve nota BOEGLIN N., “La solicitud de Costa Rica de poner término al procedimiento de arbitraje  interpuesto por Infinito Gold ante el CIADI: breves reflexiones“, publicada en Derechoaldia, edición del 7.08.2015 y disponible en este enlace[20].

Nota 2: En efecto, se le contestó formalmente a un congresista canadiense que la solicitud hecha a Canadá para intervenir provino oficialmente de Costa Rica: ello se desprende de la respuesta oficial con fecha del 24.1.2019 dada por las autoridades canadienses de comercio exterior a las preguntas formuladas por el diputado Peter Julian el 18.03.2018. Al respecto véase texto en  inglés[21]  y en  francés[22]  de las preguntas formuladas y respuesta oficial brindada disponible en inglés en este  enlace[23]  y en francés en este otro  enlace[23].

Nota 3: Al momento de redactar estas líneas (4 de junio del 2021), ante la Secretaría del CIADI están pendientes de resolución 18 demandas contra Perú, 15 contra Venezuela, 13 demandas contra Colombia, 13 contra México, 8 contra Argentina, 7 contra Panamá, 3 contra Guatemala, 2 contra Costa Rica, 2 contra República Dominicana, y una contra Chile así como contra Bolivia,  Honduras, Nicaragua y Uruguay. Ecuador no registra ninguna demanda en su contra en el CIADI. En cuanto a Brasil, principal receptor de inversión extranjera en América Latina, no ha tan siquiera firmado la Convención de Washington de 1965 que crea el CIADI (véase estado oficia[24]l de firmas y ratificaciones), por lo que no puede ser objeto de una demanda antes este peculiar procedimiento arbitral adscrito al Banco Mundial.

Nota 4: Véase BOEGLIN N. “Arbitraje Infinito Gold Vs.Costa Rica ante el CIADI: breves noticias”, CIAR GLobal, edición del 31.102019, disponible en este enlace[25].

Endnotes:
  1. nota de prensa: https://semanariouniversidad.com/pais/costa-rica-gana-arbitraje-internacional-a-infinito-gold-por-proyecto-minero-crucitas-ante-tribunal-del-ciadi/
  2. texto: https://www.cu.ucr.ac.cr/uploads/tx_ucruniversitycouncildatabases/pronouncement/pronun23.pdf
  3. texto completo: https://es.wikisource.org/wiki/Sentencia_del_caso_por_la_mina_Crucitas
  4. nota de prensa: https://www.nacion.com/el-pais/servicios/correo-involucra-a-otro-magistrado-de-filtrar-sentencia-crucitas/NYDF6BZLZBBKJKOO4RM2JQ7Q5Y/story/
  5. nota: https://archivo.crhoy.com/magistrado-incurrio-en-conducta-gravisima-en-caso-crucitas/nacionales/
  6. otra nota: https://archivo.crhoy.com/sebastian-casas-el-informe-sobre-crucitas-me-toca-los-cojones/nacionales/
  7. enlace: https://www.youtube.com/watch?v=gKVS1wvvEU8
  8. enlace: https://www.italaw.com/sites/default/files/case-documents/italaw3118.pdf
  9. nota: https://www.crhoy.com/nacionales/industrias-infinito-pide-321-millones-a-costa-rica-por-fallida-mina-en-crucitas/
  10. nota: https://www.nacion.com/el-pais/gobierno/industrias-infinito-confirma-demanda-contra-costa-rica-por-1-092-millones/Y5UPHT3W45EG7PRFMQIDD4OSUA/story/
  11. declaraciones: https://www.nacion.com/archivo/gobierno-calcula-1-700-millones-como-indemnizacion-por-crucitas/4AUZZHPZCZCDDPQRPRBKEWF2Y4/story/
  12. enlace oficial: https://icsid.worldbank.org/cases/case-database/case-detail?CaseNo=ARB/14/5
  13. [Image]: https://1.bp.blogspot.com/-akgTc3-FV-4/YLuofcBfJ4I/AAAAAAAAIGQ/Ul1aiG9D1-g6VpoMw_UWFjZjcgy-FjZPACLcBGAsYHQ/s276/crucitas.jpg
  14. artículo: https://www.bilaterals.org/?canadian-groups-tell-gold-company&lang=fr
  15. laudo arbitral: https://www.italaw.com/sites/default/files/case-documents/italaw9384.pdf
  16. español: https://surcosdigital.com/wp-content/uploads/2021/06/Laudo-Infinito-Gold-vs-Costa-Rica-Espan%CC%83ol.pdf
  17. inglés: https://surcosdigital.com/wp-content/uploads/2021/06/Laudo-Infinito-Gold-vs-Costa-Rica-Ingles.pdf
  18. texto completo: https://semanariouniversidad.com/pais/fallo-historico-de-tribunal-de-arbitraje-sobre-crucitas-consolida-derecho-a-defender-los-recursos-ambientales/
  19. entrevista: https://historico.semanariouniversidad.com/pais/pas-debera-cambiar-normas-para-someterse-a-arbitrajes-internacionales/
  20. enlace: https://www.derechoaldia.com/index.php/derecho-ambiental/ambiental-doctrina/754-la-solicitud-de-infinito-gold-de-poner-termino-al-procedimiento-de-arbitraje-contra-costa-rica-ante-el-ciadi-breves-reflexiones
  21. inglés: https://peterjulian.ca/in-the-house-trudeau-governments-reply-on-q-2157-on-infinito-gold-against-costa-rica-case-before-the-icsid/
  22. francés: https://peterjulian.ca/a-la-chambre-reponse-du-gouvernement-trudeau-sur-la-demande-qulnfinito-gold-a-deposee-contre-le-costa-rica/?lang=fr
  23. enlace: https://peterjulian.ca/wp-content/uploads/2019/03/Reponse-du-gouvt-Trudeau-18-mars-2019-question-Q2157-sur-la-demande-Infinito-Gold-v-Costa-Rica-au-CIRDI.pdf
  24. estado oficia: https://treaties.un.org/Pages/showDetails.aspx?objid=080000028012a925
  25. enlace: https://ciarglobal.com/arbitraje-infinito-gold-vs-costa-rica-ante-el-ciadi-breves-noticias/

Source URL: https://globalrights.info/2021/06/infinito-gold-vs-costa-rica-breve-analisis-del-laudo-arbitral-del-ciadi/